Zelf je WordPress website technisch onderhouden

Olielampje op het dashboard van auto's geeft aan wanneer je olie bij moet vullen, wat elke automobilist zelf kan. Net zo kunnen de meeste WordPress gebruikers makkelijk zelf een groot deel van het technisch onderhoud van hun website doen.

Wil je zelf je WordPress website technisch up-to-date houden? Het meeste kan je tegenwoordig vrij eenvoudig zelf doen. Of binnen WordPress automatisch laten doen! Maar enkele meer ingrijpende updates (bijv. PHP) kan je nog altijd beter laten doen door iemand anders, als je zelf geen ruime ervaring hebt met het onderhouden van WordPress websites. Dit geldt met name ook als je website al een jaar niet is bijgewerkt!

Eerst zorgen voor backups

En voordat je handmatig of automatisch gaat updaten: Kijk eerst bij je hosting provider of die automatisch backups maakt en hoe je die zelf of door hun kan laten terugzetten. Anders is het veel veiliger zelf eerst een backup te maken en updates handmatig uit te voeren.

Plugin’s en thema’s updaten

Sinds versie 5.5 biedt WordPress je de mogelijkheid om de updates van plugins en thema automatisch te laten doen.

Voor plugins kan je aan de rechterkant in het scherm Plugins aanvinken dat je die plugin voortaan automatisch wilt laten updaten.Link bij plugin's in WordPress om automatisch updaten in te schakelen

Voor thema’s kan dat door op een thema te klikken (via menu Weergave – Thema’s) en dan op de link ‘Auto-updates inschakelen’.

Als je het lastig vindt om elke 1-2 maanden in te loggen en dan de updates handmatig uit te voeren, dan is dit handig. Er zitten kleine risico’s aan. Bijvoorbeeld dat er een foutje in de nieuwe versie van een plugin zit waardoor die het in combinatie met de andere plugins van jouw website (of de settings op de server van de hosting provider) niet meer goed doet. Daardoor zou bijv. jouw contactformulier kunnen uitvallen totdat er een nieuwe versie van de betreffende plugin komt waarin dit wordt gecorrigeerd. 

Daarom blijft het, ook als je automatische updates gebruikt, belangrijk dat je regelmatig op je eigen website kijkt of alles er nog netjes uitziet en test of belangrijke functionaliteit, bijv. een contactformulier, het nog altijd doet. Verderop meer uitleg over het belang van testen.

WordPress updaten

Wordpress logo

Standaard worden onderhouds- en beveiligingsreleases van WordPress al automatisch geïnstalleerd. Heeft jouw website bijvoorbeeld WordPress versie 5.5.1 dan zullen automatische updates het rijtje van 5.5.2, enzovoort afmaken.

Keuze om automatisch alleen onderhoudsreleases en beveiligingsreleases van WordPress te laten installeren of alle releases.

Sinds WordPress 5.6 kan je ook de grote WordPress releases automatisch laten updaten. Je kan dit aanklikken op het Updates schermsubmenu van Dashboard. Als jouw website plugin’s en een thema gebruikt die goed worden onderhouden dan kan je dit waarschijnlijk probleemloos laten doen tot aan WordPress release 6.0.

Overgang naar WordPress 6.0

Bij de overgang naar WordPress 6.0 (verwacht rond december 2021) is de kans dat er iets mis gaat aanmerkelijk groter. Als je eigen kennis en ervaring beperkt is roep dan vooraf de hulp in van iemand met verstand van WordPress onderhoud hoe je deze update op een veilige manier kan doen. Uitgebreid testen is hierbij een must.

Verder is het verstandig om voordat je website overgaat naar WordPress 6.0 alle plugins door te lopen:

  1. Is de plugin compatibel met WordPress 6.0?
  2. Heeft de plugin de afgelopen 1-2 jaar een update gehad? Zo nee, dan is het veiliger deze te verwijderen. Vervang hem door een beter onderhouden plugin met (ongeveer) dezelfde functionaliteit. Of misschien zit die functionaliteit inmiddels in WordPress zelf of kan je het op een andere manier oplossen.
  3. Behoud je een plugin die niet voldoet aan punt 1 of 2? Dan de werking daarvan zeker goed testen.

PHP updaten

Als je niet weet wat PHP is of waar je het kan vinden: vraag iemand die het wel weet. Het updaten is niet moeilijk, maar je moet je website dan wel meteen uitgebreid testen!

Je kan de PHP-versie terugzetten als je een probleem anders niet snel krijgt opgelost. Maar voor de langere termijn zul jij of iemand anders wel alsnog met een oplossing moeten komen die samengaat met de nieuwe PHP-versie.

De PHP-versie is onder andere van belang voor de snelheid van je website en hoe hoog je in de zoekresultaten komt. En bezoekers haken makkelijk af op een website die veel trager is dan een gemiddelde website!

Testen blijft altijd nodig

Of je nu wel of niet (een deel van) de updates automatisch laat doen: je moet je website af en toe testen. Waarom? Ik noem slechts enkele voorbeelden uit de vele dingen die mis kunnen gaan na updates:

  • Het inschrijfformulier voor een cursus/webinar/… werkt niet meer goed
  • Je kan de cookiebanner niet meer wegklikken
  • Op een mobiele telefoon staat een afbeelding verkeerd tussen de tekst in
  • Het inschrijven voor je nieuwsbrief werkt niet meer
  • Een carousel met afbeeldingen werkt niet meer

Elk van deze fouten en foutjes schrikt mogelijke klanten af. Dan werkt jouw website niet vóór maar tégen je. Dat wil je voorkomen.

Waarschuwing tot slot

Omdat weinig mensen ellenlange teksten lezen heb ik me beperkt tot de hoofdzaken. Voor verdere vragen, of opmerkingen: neem contact op!

Hopelijk heb ik in bovenstaande niet alleen duidelijk gemaakt hoe je zo goed en makkelijk mogelijk zelf je WordPress website technisch kan onderhouden, maar ook kort maar krachtig wat het belang daarvan is. Voor wie daar meer over wil lezen staan in dit artikel de voordelen van de laatste WordPress versie gebruiken: Why You Should Always Use the Latest Version of WordPress